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不知怎么我就突然老了关于衰老的十佳作品

发布时间:2019-11-19 13:54:14

老年人的一举手一投足都很难让人感到赏心悦目。衰老可能是突然降临的。詹姆斯·瑟伯(James Thurber,美国作家、漫画家)说:“衰老可能是人这一生遇到的所有事情当中,最为出乎意料的一个。”

亚利克·基尼斯在剧中饰演约翰·勒卡雷(John Le Carre)笔下的间谍乔治·史迈利(George Smiley)。

老年人的一举手一投足都很难让人感到赏心悦目。衰老可能是突然降临的。詹姆斯·瑟伯(James Thurber,美国作家、漫画家)说:“衰老可能是人这一生遇到的所有事情当中,最为出乎意料的一个。”在保罗·索伦蒂诺(Paolo Sorrentino)的影片《年轻气盛》中,迈克尔·凯恩(Michael Caine)饰演的一位老作曲家总结道:“不知怎么,我就突然老了。”

但我们不能让注定的结局妨碍我们对待生活的幽默态度和常识。我(指本文作者,专栏作家克里斯托弗·马修斯)的一名朋友在午餐时说:“老了之后最烦人的一点,就是不知道自己还有多少时间。拿乔治的礼服举例吧,他快80了,他那件旧的也差不多该换了,但是如果他活不了多久的话,买新衣服又有什么意义呢?”

我对我的礼服还是有信心的,最后的时间里不用去考虑换礼服的事情。我现在也才78,还在享受着我的后中年时代的生活。然而,我也意识到衰老正在一步步向我逼近,在它彻底到来之前,我可以用一种轻松的态度去观察衰老带来的危险和快乐,以度过最后这段无情的岁月。下面列出的大部分作家都以一种乐观的、反讽的态度来看待衰老,但他们也没有忘记,伴随着岁月的流逝,这些玩笑下面还隐藏着未知、悲伤和对终极的反思。

1. 约翰·莫蒂默(John Mortimer):《睡鼠的夏天》(The Summer of a Dormouse)

莫蒂默意识到,变老的代价就是让自己看起来很可笑。他在全书开篇第一句就写道,“你的人生中将会有这么一天,它几乎肯定会到来,上帝的声音从云中传来,告诉你:‘从今天起,你无法再自己穿袜子了。’”读着书中的奇闻异事、蜚短流长、对朋友的深情回忆和变老过程中的有趣观察,你会发现,老了以后最大的乐趣可能就是回忆了。

2. 亚利克·基尼斯(Alec Guinness): 《最后的幸福时光》(A Positively Final Appearance)

也许会有人会想,老了之后还能有什么乐趣,基尼斯打消了我们的这个疑虑。他的这本日记记录了他读过的书、看过的戏剧和电影、和老朋友们(比如阿兰·本奈特、艾琳·沃斯和约翰·威尔斯)在一起的故事、在汉普郡家中的快乐时光,甚至还认真刻画了朋友的离世和参加的葬礼。

诺拉·依弗朗。图片来源:Linda Nylind

. 诺拉·依弗朗(Nora Ephron):《我全忘光了》(I Remember Nothing)

诺拉·依弗朗本人从来都没有进入过老年:她71岁那年死于急性髓系白血病引发的肺炎。然而,她却很了解衰老的感受——就像她的书名所揭示的那样——岁月的流逝往往会带来恼人甚至荒谬的挫败。记不住东西只是其中的一小部分;她兴高采烈地列出了曾经认识的十几个人,却一个都不记得了(包括格劳乔·马克斯、加里·格兰特、杰奎琳·肯尼迪和彼得·乌斯蒂诺夫)。

4. 黛博拉·莫盖茨(Deborah Moggach):《这些蠢事》(These Foolish Things)

莫盖茨的这部作品是电影《涉外大饭店》(The Best Exotic Marigold Hotel)的原著小说,不仅标题不同,而且也更有目的性。英国的养老制度不善是毋庸置疑的,没有人比印度人更擅长照顾老人了(“知道我们的养老计划名字叫什么吗?叫家庭!”)。小说主人公、精打细算的商人Sonny打算把家乡班加罗尔的一间小旅馆改成养老院,最终这个决定被证明是一个天才之举。对于那些努力改善社区养老看护的人来说,莫盖茨的小说也提供了很有价值的信息。

5. 西蒙·格雷(Simon Gray):《终曲》(Coda)

格雷一直是许多老者的好伙伴,也包括我自己。这多亏了他那四卷令人手不释卷的日记,他从65岁时开始写,一直到他2008年去世,享年71岁。只要他不是和心爱的维多利亚在希腊度假,他就总是在思考——而且常常担心——几乎所有的话题,从戒烟到去百老汇登台演出,不论多么琐碎,都会出现在他的脑海当中。他是我读过的最幽默的作家之一,他的书写极其感人,尤其是在书的最后一卷,当时他正在和癌症作斗争,他在书中将这段经历形容为“死亡的开始”。

6. 戴安娜·阿西尔(Diana Athill):《终点前某处》(Somewhere Towards the End)

12月21日,阿西尔就满100岁了,她比大多数人更有资格反思,衰老让人失去了什么——更重要的是,获得了什么。她的精神一如往常地高涨,她在这本书中反思了爱情、友谊和漫长一生中遇见的许多事,绝不想要留下遗憾。她思考的是死亡,却能带给读者美妙、智慧和安慰人心的感受。

朱利安·巴恩斯。图片来源:Getty Images

7. 朱利安·巴恩斯(Julian Barnes):《无所畏惧》(Nothing to Be Frightened Of)

读这本书就像是和一位博学严肃的朋友一起散步。巴恩斯在这本书中思考良多,他带我们回忆了他的家庭和童年,并开始讨论上帝的存在(“我不相信上帝,但我想念他”),以及与他的哲学家兄弟语出惊人的对话。但始终萦绕他心头的话题还是死亡和对死亡的恐惧——主要是他自己的死亡。当它来临的时候会是什么样子?它是件好事,还是充满了痛苦和遗憾?

8. 阿图·葛文德(Atul Gawande):《最好的告别》(Being Mortal)

“死亡可能是一个危险的话题。”外科医生阿图·葛文德在这本书中写道,这是一本新世纪的杰作,探讨了衰老和死亡的主题。对许多人来说,药物治疗已经把生命的终结变成了一件非常残酷的事情。但它不必如此,葛文德说。死亡不应该是没有意义的、可怕的事情。依赖对大脑有损伤的药物进行治疗,只会让我们在这世上最后的时光也变得无用而模糊。我们应该期待的不是好的死亡,而是好的生活——直到生命的最后一秒。

9. 欧内斯特·海明威(Ernest Hemingway):《老人与海》(The Old Man and the Sea)

不论我再怎么挑海明威的刺,我也不得不赞叹这个关于男孩、老人和大鱼的传奇故事。故事的语言非常简单,渔夫和男孩之间的尊重令人感动,就像老人对鱼的尊重一样,当被鱼拖向大海的时候,老人甚至和它进行了交谈。

10. 威廉·特雷弗(William Trevor):《老男孩》(The Old Boys)

即将到来的老男孩协会主席选举引发了老人们的一场陈年旧怨。然而老年也有它的好处,在老男孩们的板球比赛上,一位观众被告诉说:“我们很幸运,庞德夫人:过了70岁感觉更开心了,就像年轻时那样。不会再有新的事情发生在我们身上。一切都即将降临,也什么都不会发生——这些我们可以应付得来。”

(编辑:王怡婷)

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